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Juventude da cidade tomando as trilhas pela tempestade – iRunFar

    Juventude da cidade tomando as trilhas pela tempestade – iRunFar

    A necessidade de aumentar a diversidade no esporte tem sido um tópico comum de conversa nos círculos de corrida em trilha, e essa diversidade pode assumir várias formas. Um grupo demográfico que não encontramos com tanta frequência nas trilhas é a juventude urbana, e uma comunidade de corrida em trilha do leste de Londres, Inglaterra, está se preparando para mudar isso. Como seu site se orgulha, “TrailFam injeta o tipo de cor, energia e atitude no esporte que apenas um jovem da cidade pode trazer”.

    Alguns membros da equipe do TrailFam. Todas as fotos são cortesia de TrailFam.

    Danny Stokes, um professor e corredor de trilha do sul da Inglaterra, há algum tempo vinha pensando em combinar seus dois mundos, estabelecendo um clube de corrida em trilha dentro de sua escola – Mulberry Academy Shoreditch – na área urbana densamente povoada de Shoreditch, no leste de Londres. Tendo encontrado uma paixão no esporte, ele reconheceu que poderia enriquecer muito a vida de seus alunos residentes na cidade. Em 2020, a necessidade de tal iniciativa foi destacada – quando as restrições devido à pandemia do COVID-19 forçaram o fechamento da escola e as viagens limitadas confinaram ainda mais os alunos à sua bolha urbana. Foi dessa necessidade crescente que o TrailFam nasceu.

    Stokes disse: “Em 2020, estive em contato constante com meus alunos. É uma área muito urbanizada e tenho a sorte de morar um pouco fora de Londres, no interior. O que percebi foi que os jovens não tinham acesso a espaços verdes e não tinham acesso à natureza durante o bloqueio. A causa disso muitas vezes era seu status social, econômico e geográfico.”

    Este foi o catalisador para ele finalmente transformar sua ideia em realidade. Stokes disse: “Com a escola localizada no leste de Londres, existem certas gírias coloquiais que os jovens usam aqui que incorporamos em nossa linguagem cotidiana. ‘Fam’ era um deles. Então, fazia sentido ser o TrailFam.” Enquanto Stokes estava ocupado colocando planos em prática ao longo de 2020, não foi até que as restrições fossem suspensas na primavera de 2021 que os pés da comunidade TrailFam começaram a pisar nas trilhas.

    Professor Danny conversando com seus alunos durante um intervalo em uma corrida.

    Danny Stokes dando algumas dicas e conselhos em um encontro da TrailFam.

    Desde então, o TrailFam ganhou vida própria. “Tornou-se sua própria organização, sua própria entidade”, disse Stokes. Embora ainda esteja na infância, o TrailFam está em processo de expansão fora da ideia de clube de administração escolar que começou – e em breve estará aberto para atender outras escolas e jovens da área.

    Stokes disse: “Estamos no processo de [expanding to take in other schools] agora. A escola em que trabalho tem 1.500 jovens. Agora, já trabalhamos com mais de 300 jovens. Demos acesso à modalidade de trail running, mas também acesso aos trilhos em geral e à natureza e espaços exteriores.”

    Agora, semanalmente, um micro-ônibus cheio de entusiastas corredores do TrailFam – com idades entre 11 e 18 anos – acompanhados por dois ou três funcionários da escola, percorrem as trilhas no condado vizinho de Essex. Eles exploram vários parques rurais perto da cidade de Brentwood e também têm acesso à Floresta Epping. Epping Forest é uma área de 2.400 hectares (mais de nove milhas quadradas) de floresta natural fora de Londres. Existem trilhas abundantes para explorar na floresta, mas também uma riqueza de vida selvagem, flora e fauna para os jovens corredores mergulharem e aprenderem.

    O feedback dos alunos tem sido extremamente positivo. Um jovem corredor do TrailFam, jaya, disse quando questionada sobre sua coisa favorita sobre TrailFam, “Literalmente tudo. A natureza, as colinas desafiadoras, eu amo tudo isso.” amelia, que já era um corredor antes de ingressar no TrailFam, disse: “Sempre adorei correr, mas correr para cima e para baixo pela casa não é tão divertido quanto correr pela floresta!” Ela acrescentou: “Gosto de correr na floresta porque não apenas tira minha cabeça do estresse da escola, mas também porque posso estar em harmonia com a natureza”. A imersão na natureza acompanha igualmente o ato de correr, quando os jovens contam o que o TrailFam significa para eles e o que estão ganhando com seu envolvimento. um jovem corredor modcontou com entusiasmo: “Conseguimos ver pássaros raros e um lago congelado!”

    Um grupo executado com Amelia assumindo a liderança.

    Amelia acelerando o ritmo em uma corrida TrailFam.

    O TrailFam está em processo final de inscrição para a caridade, o que Stokes diz que abrirá muitas portas em termos de recrutamento de funcionários e voluntários. “No momento, é muito em uma base ad hoc”, disse ele. “Eu praticamente imploro, pego emprestado e roubo qualquer membro da equipe que consigo para vir comigo!”

    Um dos ajudantes regulares é um professor Jéssica Pitts, que teve seu primeiro gostinho de corrida em trilha ao ajudar o TrailFam. Ela disse: “Comecei a correr durante a pandemia do COVID-19, mas era apenas corrida na estrada”. Com relação à corrida em trilha, ela disse: “Tem sido realmente revelador, porque você acha que vai ser muito mais difícil do que é, mas depois que você sai, e com as vistas e tudo mais, é muito legal.”

    Pitts também apontou que muito mais do que uma introdução à corrida em trilha, o TrailFam tem sido um veículo fantástico para introduzir os alunos ao ar livre. Ela disse: “Especialmente as crianças da nossa escola, elas não saem de Londres com muita frequência. É muito bom que eles possam ver muito mais de onde estão e o que está ao seu redor.”

    Corredores correndo por flores silvestres.

    As corridas do TrailFam são tanto para entrar na natureza quanto para correr.

    Em relação ao impacto positivo geral que o envolvimento deles teve sobre os alunos, ela continuou: “Eles se misturam com grupos de outros anos. Isso os ajuda a aprender muito mais sobre sua saúde e o que significa ser saudável. Ele se relaciona com nosso PHE (educação física e de saúde) e fornece uma compreensão do que podemos fazer para nos mantermos saudáveis ​​– não apenas na escola, mas também fora dela.”

    Onde às vezes os esportes de equipe podem criar ambientes de pressão para os jovens – especialmente aqueles que não são os jogadores mais fortes da equipe – a natureza inclusiva e de todas as habilidades da corrida em trilha mostra aos jovens que o esporte e o exercício são para todos. Como diz Pitts: “Quando vou com eles, não sou o mais rápido dos corredores. E acho que é útil para eles ver membros mais antigos da equipe que não fizeram isso antes de tentar. E eles sabem que não há problema em seguir seu próprio ritmo.”

    Além das corridas semanais locais, o TrailFam fez viagens mais longas para Surrey Hills; os caminhos North e South Downs, que são trilhas populares de longa distância na Inglaterra; e para algumas das regiões montanhosas mais icônicas do Reino Unido – incluindo o Peak District, Snowdonia e o Lake District.

    Crianças em uma praia com moletons TrailFam.

    Percorrendo o South Downs Way.

    As corridas semanais ocorrem como parte do dia escolar, aliviando assim qualquer pressão adicional sobre os pais para acomodar outra atividade após a escola. Além das corridas sociais semanais, que não são competitivas e são mistas, o TrailFam também está desenvolvendo uma equipe de corrida.

    “A equipe de corrida tem um calendário de corridas de trilha, de aproximadamente 10 quilômetros, das quais participarão”, disse Stokes. Enquanto o norte da Inglaterra é conhecido pela corrida em queda, o sul e a área metropolitana de Londres, onde a TrailFam está sediada, são menos montanhosos e têm mais uma tradição de corrida em trilha, que é, de muitas maneiras, mais acessível para jovens recém-chegados – com terreno mais fácil e totalmente sinalizado. cursos um padrão.

    No ano passado, a equipe de corrida viajou para Snowdonia, no País de Gales, para ajudar na Ultra Trail Snowdonia – dando a eles um vislumbre do mundo da corrida em trilhas de longa distância e possivelmente semeando alguns dos ultracorredores de amanhã. Stokes disse: “Fomos e acampamos perto de um dos postos de socorro e passamos a semana apoiando os corredores, mas também aproveitando a oportunidade para entrar nas montanhas nós mesmos. A equipe de corrida chegou ao cume de Snowdon [the highest mountain in Wales] e algumas outras montanhas.”

    Corredores indo para o nevoeiro

    Preparando-se para subir Snowdon, a montanha mais alta do País de Gales.

    Como parte de seu treinamento e aprendizado, a equipe de corrida também foi para Brecon Beacons, uma cordilheira no sul do País de Gales, para se familiarizar com a corrida de montanha no inverno. Stokes disse: “A corrida em trilha é apenas o veículo para o que estamos tentando fazer com os jovens. É sobre experiências e dar a eles oportunidades de ir a lugares e fazer coisas que normalmente não fariam.”

    Para complementar as corridas de trilha semanais, o TrailFam realiza treinos de pista na pista da comunidade no London Stadium – sede do 2012 Olimpíadas de verão. Stokes disse sobre a prática da pista: “É ótimo porque muito do que fazemos em trilhas é baseado em experiência e aventura – todas as razões pelas quais amamos correr em trilhas. O material da pista ajuda os jovens a trabalhar em sua técnica, se eles quiserem fazer isso.”

    Montanha de inverno correndo em Brecon Beacons

    Montanha de inverno correndo em Brecon Beacons, no País de Gales.

    No futuro, assim que o grupo for formalmente registrado como uma instituição de caridade, Stokes disse: “Isso nos permitirá estender o convite ao leste de Londres e, com sorte, além. Mas, certamente, o objetivo até o final de 2023 é ter um portfólio de escolas e também aprimorar algumas corridas baseadas na comunidade.”

    O status de instituição de caridade também ajudará o grupo a garantir patrocínio e financiamento para fornecer equipamentos para os jovens corredores, pois faz parte de sua missão principal aliviar algumas das barreiras econômicas à entrada no esporte. Até agora, como disse Stokes, “Tem sido uma reviravolta [for resources]. Temos sido apoiados por diferentes marcas. inov-8 teve a gentileza de nos dar alguns de seus tênis de teste usados ​​em corridas, então recebemos um grande lote deles. Salomon nos ajudou com algumas jaquetas de corrida e tênis de trilha, e a OMM nos ajudou com algumas jaquetas e acessórios de corrida. E o resto foi apenas gentileza da comunidade de corrida em trilha.”

    Embora a corrida em trilha já tenha enriquecido enormemente a vida desses jovens londrinos, os benefícios funcionarão nos dois sentidos – já que o esporte pode se beneficiar muito com a energia e as nuances que eles trarão para ele e sua comunidade em geral. Da próxima vez que fizer uma viagem de corrida em trilha para o Reino Unido, pode ser que tenha que colocar no meu kit de corrida uma carteira com gírias do leste de Londres.

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    Selfie com a família

    TrailFam.

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