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Donovan Baliey será o técnico do Canada’s Ultimate Challenge

    Donovan Bailey

    O homem mais rápido da história canadense, Donovan Bailey, está levando seus talentos para uma função de treinador em Desafio final do Canadá, que estreia hoje à noite na CBC Television e na CBC Gem. Bailey é bicampeão olímpico e tricampeão mundial, mas gerenciar pessoas no grande palco é algo a que ele está acostumado.

    Bailey compartilhou sua riqueza de experiência em treinamento e revezamento com o Team Red no novo reality show, no qual seis treinadores orientam equipes em desafios físicos específicos do local.

    “Gerenciar atletas não é novidade para mim”, ri Bailey. “Ser o líder de uma das maiores equipes da história do Canadá (a âncora da equipe de revezamento 4x100m do Canadá de 1994 a 1997) me ajudou a lidar com diferentes personalidades.”

    Quando Bailey foi convidado para ser o capitão do programa, ele quis deixar claro que estava interessado em treinar, mas não em competir. A premissa de Desafio final do Canadá tem muitas semelhanças com a maneira como Bailey costumava ajudar seus companheiros de equipe a se prepararem para as luzes brilhantes da pista.

    Qualquer que fosse a tarefa atribuída ao Time Vermelho de Bailey, era sua responsabilidade ajudar a guiá-los.

    “Na minha vida profissional, eu gostava das luzes e de aparecer quando era importante”, diz Bailey. “O Desafio final é diferente – os concorrentes estão em suas próprias cabeças e é útil entender os incômodos que surgem com o gerenciamento de todos os diferentes conjuntos de habilidades.

    “Consegui desenvolver um vínculo incrível com minha equipe e, no final das contas, ninguém desistiu ou quis desistir”, acrescenta.

    Embora Bailey esteja longe do sprint há mais de 20 anos, ele diz que tem inveja da nova geração. “Hoje, os atletas podem ver o conteúdo capturado a cada momento durante a competição e nos bastidores. Na minha época, você só tirava uma foto se ganhasse.”

    A melhor marca de 100m de Bailey em 9,84 segundos nas Olimpíadas de 1996 ainda é o recorde canadense, mas ele diz que seu treinador de longa data, Dan Pfaff, acredita que, se tivesse o benefício da tecnologia de calçados de hoje, poderia ter corrido de 9,4 a 9,5 segundos.

    O homem de 55 anos é analista regular de sprint olímpico na CBC Sports desde os Jogos de verão de 2008. Um de seus destaques como analista foi assistir a equipe masculina canadense de revezamento 4x100m ganhar o ouro no Campeonato Mundial de Atletismo de 2022 em Eugene, Oregon.

    “Sabendo o quão difícil foi para nós nos anos 90, me senti como um pai orgulhoso vendo os meninos vencerem”, diz Bailey. “Foi incrível ver o sprint canadense fechar o círculo. Eu tinha total confiança nesta equipe, com andre degrasse como seu grande líder. Ele é um competidor, e se você der o bastão a ele, ele nunca irá decepcionar.”

    Desafios finais do Canadá vai ao ar às quintas-feiras às 20h (a partir de 16 de fevereiro) na CBC Television e na CBC Gem.

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